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Mariposas que comen cícadas: aprenda sobre el daño de las mariposas azules de las cícadas

Mariposas que comen cícadas: aprenda sobre el daño de las mariposas azules de las cícadas


Por: Teo Spengler

Las cícadas son algunas de las plantas más antiguas de la tierra, y algunas, como el sagopalm (Cycas revoluta) siguen siendo plantas de interior populares. Estas son plantas resistentes y resistentes que pueden vivir cientos de años. Sin embargo, ha surgido una amenaza de cícadas en forma de mariposas cícadas azules (Theclinesthes onycha).

Si bien estas mariposas han existido por mucho tiempo, solo recientemente el daño de las cícadas azules se ha convertido en un problema para los jardineros.

Siga leyendo para obtener más información sobre las mariposas que dañan las plantas de cícadas y consejos sobre cómo evitar que esto suceda.

Acerca de las mariposas cícadas azules

Las palmas de sagú suelen ser las plantas más resistentes, pero en los últimos años los jardineros han visto que sus cícadas se ven enfermas. Según los expertos, la causa más probable es la presencia de mariposas en las plantas. Más específicamente, mariposas cícadas azules.

Cuando vea mariposas en cícadas, mírelas con atención. Reconozca estas mariposas por el brillo metálico azulado de sus alas marrón pálido. La sección posterior de las alas tiene patrones de ojos anaranjados. Estos son responsables de la invasión de mariposas a las cícadas.

Daño de la mariposa azul cícada

Sin embargo, no son las mariposas las que comen cícadas, sino que ponen huevos pálidos en forma de disco sobre hojas tiernas y tiernas. Los huevos eclosionan en orugas verdes que se oscurecen a medida que maduran y terminan en un color marrón-granate.

Las orugas de esta especie de mariposa se esconden durante el día bajo las hojas de la palma de sagú y en su corona. Salen por la noche para comerse el nuevo brote de hojas. El follaje atacado se vuelve amarillo y el borde se vuelve pálido y seco como la paja.

Invasión de mariposas en cícadas

Estas mariposas han existido durante años sin causar muchos problemas, pero de repente la gente está reportando una invasión de mariposas en sus plantas. Afortunadamente, existen soluciones seguras y fáciles para proteger su sagopalm de las orugas.

Primero, lave la corona de las cícadas con una manguera en los días previos a que surja una nueva oleada de hojas. Esto puede lavar los huevos y evitar el problema. Luego, componga un insecticida con Dipel (u otro insecticida a base de productos naturales derivados de enfermedades de las orugas) y unas gotas de jabón para lavar vajilla. Rocíe las hojas nuevas a medida que se despliegan. Repita el rociado después de las lluvias hasta que las hojas nuevas se endurezcan.

Este artículo se actualizó por última vez el


La EPA se compromete a proteger a los polinizadores, incluida la mariposa monarca. Las amenazas a la población de mariposas monarca son múltiples e incluyen la pérdida del hábitat de reproducción, la pérdida del hábitat de hibernación en México (donde las mariposas pasan el invierno), los cambios en los patrones climáticos (incluidas las tormentas invernales) y otros factores 1.

La EPA cree que se necesita un enfoque holístico para la conservación de la mariposa monarca que incluya el uso juicioso de herbicidas, equilibrar las necesidades de manejo de malezas con las necesidades de conservación de la mariposa monarca y centrarse en formas de apoyar la conservación de la mariposa monarca a través de la revisión del registro de plaguicidas, el registro y la divulgación y educación de las partes interesadas.


Invasión de mariposas en cícadas - Manejo de mariposas en plantas de cícadas - jardín

La mariposa de Atala, Eumaeus atala Poey, es la racha de cabello más grande e iridiscente del sureste de Florida. Debido a la disminución en la abundancia y distribución de su planta huésped causada por la sobreexplotación de la raíz para la producción de almidón por parte de los primeros colonos, se pensó que la mariposa Atala se extinguió desde 1937 hasta 1959 (Klots 1951, Rawson 1961). Aunque todavía se considera raro con una distribución limitada, ahora se encuentra en colonias locales donde su planta huésped, coontie (Zamia integrifolia Linneo. f.), se utiliza en jardines de mariposas o como planta ornamental en paisajes. De hecho, las orugas de mariposa son una fuente de consternación para muchos viveros, jardines botánicos y algunos propietarios debido al daño foliar.

Figura 1. Eumaeus atala Poey, clavado y extendido hembra adulta. Fotografía de Donald W. Hall, Universidad de Florida.

Como muchos otros nombres de géneros de mariposas, Eumeo se origina en la mitología griega. Eumeo era el pastor de cerdos y amigo de Ulises, héroe de la guerra de Troya en la Ilíada y la Odisea de Homero. El epíteto específico atala es de Atala, la princesa india de la novela Atala / René de Chateaubriand (Opler y Krizek 1984).

Distribución (volver al principio)

La mariposa Atala se encuentra naturalmente en los condados subtropicales de Palm Beach, Broward y Miami-Dade en el sureste de Florida, aunque recientemente se han introducido algunas colonias efímeras (de corta duración) en los condados de Martin, Monroe y Collier. La mariposa también se encuentra en las Bahamas (al menos Gran Bahama, Gran Ábaco y Andros) (Smith et al. 1994), Islas Turcas y Caicos, Islas Caimán y Cuba, en áreas donde se encuentra la planta hospedante (Minno y Emmel 1993 , Opler y Krizek 1984) (Figura 2). Smith y col. (1994) informaron que la mariposa Atala está muy extendida en Cuba, incluida la Isla de Pinos (ahora conocida como: Isla de la Juventud "la Isla de la Juventud"), pero la mayoría de los registros son del área de La Habana.

Figura 2. Eumaeus atala Poey, mapa de distribución. Mapa basado en Smith et al. (1994) y Minno et al. (2005). Mapa de Donald W. Hall, Universidad de Florida.

Descripción (volver al principio)

Adultos: La longitud del cordón de las alas delanteras de la mariposa Atala adulta varía de menos de 2 cm a 2,5 a 2,7 cm, que es un tamaño adulto tanto estacional como genéticamente determinado en parte por la calidad y disponibilidad de su planta huésped, que comen las larvas (orugas). La longitud del cordón del ala se mide desde la celda que conecta el ala con el tórax hasta la punta del ala delantera (figura 3).

Figura 3. Eumaeus atala Poey, método de medición de la longitud del cable del ala. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

La superficie exterior de las alas plegadas de machos y hembras es de color negro intenso, bordeada alrededor de los bordes con tres filas curvas de manchas ultramarinas. Estas manchas son iridiscentes debido a la interferencia constructiva de longitudes de onda de luz seleccionadas por formaciones estructurales microscópicas en las escamas de las alas (Wilts et al. 2009). (Figura 4). Doucet y Meadows (2009) han revisado las funciones de la iridiscencia en los animales (incluidos los insectos). Dos de las funciones sugeridas para la iridiscencia son la defensa (aposematismo) y el reconocimiento de pareja. Las manchas iridiscentes de las mariposas Atala varían ligeramente en tamaño y forma entre cada individuo (Koi 2013, 2015). El color ultramarino también rodea los ojos y también se puede encontrar en las piernas y el tórax.

Figura 4. Eumaeus atala Poey, microestructura de escamas iridiscentes. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

La parte inferior del ala trasera también muestra una gran mancha roja brillante en el área media caudal (figura 3), y el abdomen es rojo anaranjado. Estas escamas rojas no están formadas por las mismas formas estructurales microscópicas que las manchas ultramarinas y no son reflectantes.

En las mariposas Atala macho, la parte superior de las alas abiertas muestra escamas de color azul caribeño iridiscente brillante o verde azulado que cubren la mayor parte del ala superior y parte del ala trasera inferior (Figura 5). El color está parcialmente determinado genéticamente y también está asociado con la humedad estacional, la duración de la luz del día y las temperaturas. Las escamas azules son más comunes en los meses más cálidos del verano y las escamas verdes son más prominentes durante los meses más fríos del invierno (Koi 2013, 2015). Los machos son generalmente un poco más pequeños que las hembras.

Figura 5. Eumaeus atala Los machos adultos de Poey muestran iridiscencia verde azulado (arriba) y azul caribeño (abajo) en las alas delanteras. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Las hembras muestran un color azul real iridiscente brillante en parte de la superficie superior de las alas anteriores (Figura 6).

Figura 6. Eumaeus atala Poey hembra adulta mostrando raya azul real en las alas delanteras. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Huevos: Los huevos de color crema, altamente esculpidos, se ponen en grupos de hasta 60 o más, generalmente en las puntas de las hojas nuevas de las plantas hospedantes. Los huevos miden un promedio de alrededor de 1 mm, hasta 1,25 mm (Koi 2013, 2015).

Las hembras a menudo cubren los huevos con escamas de color rojo anaranjado brillante de sus mechones anales (Figura 7). Según Rothschild (1992), se considera que las escamas conspicuas proporcionan una señal aposemática (de advertencia) a los depredadores potenciales. Las mariposas Atala almacenan en sus alas gran parte de su cicasina (glucósido de metilazoximetanol), un compuesto químico protector secuestrado de su planta huésped larvaria, pero también se encuentra una cantidad significativa en los huevos (Schneider et al 2002). Sin embargo, Schneider et al. (2002) no pudieron encontrar cycasin en las escamas de las alas. La cicasina es una toxina y carcinógena (Rothschild et al. 1986, Nash et al. 1992) y está clasificada como un β-glucósido del metilazoximetanol (Rothschild et al 1986, Nash et al. 1992, Yagi 2004).

Figura 7. Eumaeus atala Huevos de poey con escamas aposemáticas del mechón anal de la hembra. Fotografía de Hank Poor.

Los huevos están pegados a la superficie de la planta huésped por proteínas secretadas por la hembra y son transparentes en la parte inferior, lo que permite ver la yema o los embriones (Koi 2013, 2015). A fines del invierno, cuando hay menos crecimiento nuevo en las plantas, las hembras a veces ovipositan en los conos reproductivos de las plantas coontie.

Larvas: Las larvas recién nacidas (orugas) de la mariposa Atala son diminutas (0,5 a 1 mm), pálidas y de color carne (Figura 8), pero se convierten en orugas de color rojo brillante con dos filas de manchas de color amarillo limón que se muestran dorsalmente en uno o dos días. La coloración roja brillante con manchas amarillas se conserva durante todo el desarrollo larvario (Figura 9). La coloración aposemática brillante es una advertencia de que son tóxicos para los depredadores potenciales. Las larvas adultas miden aproximadamente 2,5 cm (aproximadamente una pulgada) de largo.

Figura 8. Eumaeus atala Poey larvas recién nacidas. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Figura 9. Eumaeus atala Larva madura de Poey. Fotografía de Jerry Butler, Universidad de Florida.

Fotografías de exuvias larvarias (Figura 10) ilustran los tamaños relativos de los estadios (Koi 2013, 2015).

Figura 10. Eumaeus atala Poey exuviae de estadios larvarios progresivos para comparación de tamaño. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Pupas: Las prepupas comienzan a cambiar de color en los extremos (Figura 11). Las pupas de la estación cálida son de un color marrón dorado con manchas negras. Las pupas de la estación fría son de un marrón más oscuro con manchas negras (Koi 2013, 2015).

Figura 11. Eumaeus atala Progresión de Poey de prepupa a pupa. A) y B) Pre-pupa, C) Pupa recién mudada, D) Pupa más madura que aún no se ha oscurecido por completo. Fotografías de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Las pupas están sostenidas por una faja de seda muy fina alrededor del tórax. La cutícula suele estar cubierta de gotitas de sabor amargo de origen desconocido (Minno y Emmel 1993). Nash y col. (1992) los describieron como alcaloides de pirrolizidina “amargos” de la planta hospedante y probablemente la pupa los utiliza en una función protectora.

Figura 12. Saludable, dieciocho días Eumaeus atala Poey pupa que se cerrará en uno o dos días. Observe las almohadillas negras de las alas, el abdomen rojizo y las gotitas de sabor amargo. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Ciclo de vida (volver al principio)

Adultos: La mariposa Atala es multivoltina (con reproducción durante todo el año), y diferentes colonias pueden morir temporalmente mientras otras están en erupción (grandes poblaciones en crecimiento). Por lo general, hay recuentos de población reducidos en marzo y diciembre y recuentos de población más altos en junio y enero (Koi 2013).

Tanto los machos como las hembras son relativamente sedentarios si las fuentes de néctar y las plantas hospedantes están disponibles. Los adultos tienen un patrón de vuelo lento similar a una polilla, aunque los machos en particular pueden volar muy rápido y erráticamente, realizando exhibiciones aéreas para atraer a las hembras y desafiar a los rivales machos.

Las mariposas Atala adultas pueden vivir hasta tres semanas o más en la naturaleza y se ha demostrado que viven de dos a casi tres meses en colonias con néctar ideal y recursos vegetales hospedantes (Koi 2013, 2015).

Los machos a menudo se posan en la parte superior de las hojas para escanear los alrededores en busca de hembras (Koi 2013) o machos competidores, mientras que las hembras a menudo cuelgan boca abajo debajo de las hojas. Los machos tienen cepillos para el cabello o lápices en la punta del abdomen. Cortejan a las hembras flotando frente a ellas mientras abanican los lápices de pelo con sus alas (Opler y Krizek 1984, Scott 1986), presumiblemente transportando una feromona de cortejo de los lápices a las antenas de las hembras (Schneider 2001). Schneider y col. (2002) sugirieron que los lápices de pelo amarillos muy visibles también pueden servir como una señal de cortejo óptica o incluso mecánica.

Figura 13. Eumaeus atala Los machos Poey muestran lápices de pelo anal cuando cortejan a las mujeres. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Las mariposas Atala hembras no son agresivas con otras hembras, a menudo ponen huevos uno al lado del otro en la planta huésped. Los adultos se acercan fácilmente y se sientan tranquilos; su comportamiento refleja su protección contra la cicasina tóxica secuestrada de sus plantas hospedantes larvarias. Los adultos son más activos temprano en la mañana y al final de la tarde.

Las atalas de ambos sexos se aparean varias veces y, debido a la prolongada vida útil, también puede haber apareamiento intergeneracional (Koi 2013, 2015). Este comportamiento promueve una mayor diversidad genética, lo que ayuda a explicar por qué algunas colonias aisladas pueden persistir durante años en hábitats fragmentados.

Larvas: Las orugas recién nacidas se alinean una al lado de la otra durante los primeros días de vida y esqueletizan la dura cutícula de las hojas. Son gregarios hasta el cuarto o quinto estadio.

Las larvas tienen de tres a cinco estadios (mudas). El color de los diferentes estadios no cambia como ocurre con otras especies de mariposas. Las larvas de Atala son inusuales en su capacidad de pupar tan pronto como en el tercer estadio si las condiciones ambientales son desfavorables, lo que resulta en adultos más pequeños que el promedio (Koi 2013, 2015). Las larvas pueden sobrevivir en los conos de coontie hembra, así como en los de otras especies de cícadas.

Las larvas comienzan a buscar un sitio de pupación alrededor del décimo día del último instar (Koi 2013), y si se han separado para alimentarse, generalmente se reagrupan y se transfieren en masa al lugar elegido. Las larvas generalmente se mueven al sitio de pupación a última hora de la tarde y pueden arrastrarse a una distancia considerable (Koi 2013, 2015). Las larvas liberan seda que las ancla a la base de su sitio de pupación y entre sí. Esta conexión adicional puede actuar como protección contra el desplazamiento en caso de fuertes vientos o tormentas tropicales.

Pupas: Las pupas a menudo forman esteras de seda grandes y extensas cuando se juntan como larvas para pupar en un grupo, generalmente en la planta huésped o cerca (Figura 13). La mayoría de las pupas se encuentran cerca del suelo, pero algunas se han observado por encima del nivel de los ojos en los árboles. Las larvas de estadio tardío de diferentes generaciones a menudo se reúnen para pupar en los mismos sitios, lo que sugiere la posibilidad de una feromona de agregación.

Figura 14. Eumaeus atala Poey, grupo de pupas recién formadas. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Muchas especies de pupas de mariposas Lycaenid estridulan (producen sonidos) (Hinton 1948, Downey 1966), pero las funciones no se han explorado completamente. Las funciones sugeridas incluyen su uso como un disuasivo de depredadores, defensa contra parasitoides, una señal que indica la eclipse inminente de conespecíficos, comunicación con hormigas simbióticas para aquellas especies asociadas con hormigas y para comunicar la formación de agregaciones conespecíficas (Downey 1966). Se sabía que las pupas de Atala estridulaban (Rothschild 1986, 1992), pero hasta hace poco se desconocía la frecuencia y el rango (Koi 2013). A los diez días de edad, la crisálida de Atala produce breves estallidos de sonido (Koi 2013), lo que puede indicar a los conespecíficos que la eclosión es inminente, posiblemente para sincronizar la emergencia para el apareamiento (Downey 1966, Hoegh-Guldberg 1972) (Figura 15). El sonido producido por las pupas de diez días no es audible para los oídos humanos (Koi 2013). No se detectaron sonidos de pupas o larvas más jóvenes bajo diferentes manipulaciones experimentales en una cámara de sonido (Koi y Mankin inédito).

Figura 15. Eumaeus atala Ecograma de Poey de la estridulación de la pupa: amplificado en la parte inferior (picos rojos y amarillos) para una mejor visualización. Ambos sonidos se hicieron a una frecuencia entre 100-500 Hz y duraron 0.07 segundos. Fotografía de Jim Schlachta.

Plantas hospedantes (volver arriba)

La única planta hospedante nativa de la mariposa Atala, coontie (Figura 16), es también la única cícada nativa de América del Norte y, hasta hace relativamente poco, era la única planta hospedante disponible. Coontie ha pasado por numerosos cambios de nombre taxonómico (Ward 2015). Hemos seguido la clasificación de Flora of North America y usamos el nombre Zamia integrifolia L. f., Pero también se le ha conocido como Zamia pumila y Zamia floridana. Actualmente, tanto la Base de datos de plantas del USDA como el Atlas de plantas vasculares de Florida (consulte la sección Referencias seleccionadas) tratan Zamia integrifolia como sinónimo de Zamia pumila. Consulte la entrada de Wikipedia y Ward (2015) para obtener una discusión sobre la controversia sobre los nombres y las referencias relevantes.

Una nota al margen interesante para el nombre. integrifolia es que el nombre no fue asignado por el famoso taxónomo Carl Linnaeus sino por su hijo. La F." en el nombre del autor representa el latín "filius" que significa "el hijo". (Ver: https://en.wikipedia.org/wiki/Carl_Linnaeus_the_Younger).

Figura 16. Plantas de coontie sanas (Zamia integrifolia) creciendo en un huerto urbano. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

En un entorno natural, como las históricas tierras rocosas de pinos del sur de Florida, las plantas de coontie crecen en grupos en constante expansión cerca unas de otras y generalmente son pequeñas debido al sustrato de piedra caliza y la falta de nutrientes. Este hábito de crecimiento beneficia a los adultos y las orugas, porque las hembras no tienen que volar muy lejos para encontrar las plantas hospederas y las orugas no tienen que dispersarse mucho en busca de nuevo follaje.

Coontie tiene una relación mutualista con la mariposa Atala. A cambio de las plantas que proporcionan alimento a las orugas, los abundantes excrementos fecales de las orugas proporcionan fertilizante para la planta (Koi 2013) y enriquecen el suelo rocoso de pino pobre en nutrientes.

Las cícadas son dioicas (las plantas individuales tienen conos de un solo sexo). Los conos de las plantas femeninas son más grandes y gruesos que los de las plantas masculinas (Minno et al. 2005). Las plantas también tienen polinizadores especializados, pequeños escarabajos (Rhopalotria slossoni Schaffer (Curculionidae) y Pharaxonotha zamiae Blake (Erotylidae)) que viven dentro de los conos masculinos. Los escarabajos emergen estacionalmente cuando las condiciones ambientales son favorables y transportan el polen de las plantas masculinas a las plantas femeninas.

Las toxinas en las plantas huésped de cícadas son solubles en agua y, por lo tanto, los nativos originales y los primeros pobladores pudieron procesar cuidadosamente la raíz como la principal fuente de almidón, descrita en detalle por los primeros exploradores españoles (Laudonièrre 1975). Sin embargo, los registros históricos también indicaron que el agua de escorrentía del método de procesamiento podría envenenar al ganado y los animales domésticos (Hooper 1978, Bowers y Larin 1989). Las colonias nativas de coontie silvestre fueron casi extirpadas por la industria del almidón a principios de la década de 1900 (Coile 2000), pero las plantaciones residenciales y comerciales desde entonces han ayudado mucho en la recuperación de las plantas (Dehgan 2002, Haynes 2000, Coile y Garland 2003) y reforzado las colonias de Atala en proceso (Koi 2013, 2015, Ramírez-Restrepo et al. En revisión).

Más de treinta especies de cícadas exóticas se han plantado en los jardines tropicales en el sureste de Florida como ornamentales durante los últimos ochenta años, y las hembras de la mariposa Atala ovipositarán en todas ellas (Hammer 1996, Koi 2013). Las cícadas se consideran en peligro a nivel mundial y todas contienen cócteles tóxicos compuestos de los mismos productos químicos básicos en diferentes proporciones, incluidos los azoxiglucósidos, macrozaminas, cicasinas y otras toxinas (Yagi 2004). Las larvas de Atala se desarrollarán en todas las cícadas, pero es posible que no prosperen en algunas de las especies exóticas tan bien como lo hacen en los coontie nativos. La principal toxina del coontie es la cicasina, muy concentrada en el crecimiento del coontie favorecido por las larvas de Atala.

Las larvas de Atala secuestran las sustancias químicas (particularmente la cicasina) en sus tejidos y las toxinas se transmiten a las pupas, adultos y huevos de la próxima generación para ayudar a protegerlos de posibles depredadores (Rothschild et al. 1986). Bowers y Larin (1989) afirmaron que tanto la cycasin como las mariposas Atala adultas disuaden a la hormiga carpintera, Camponotus abdominalis floridanus (Buckley). Los espermatóforos también contienen cicasina y pueden servir como regalo nupcial de los machos cuando se pasan a la hembra durante la cópula (Schneider et al. 2002).

Los colores llamativos de las larvas, pupas y adultos demuestran un ejemplo perfecto de coloración aposemática. Al igual que otros animales protegidos químicamente, los colores brillantes anuncian toxicidad y el comportamiento de agregación de las larvas, pupas y adultos de Atala ayuda a reforzar este mensaje. Un depredador ingenuo puede intentar comerse uno de los insectos, pero rara vez lo intenta una segunda vez (suponiendo que sobreviva al primer intento).

En un experimento reciente, se les dio a las larvas y adultos a elegir entre coontie nativo y un huésped cícada no nativo, Zamia vazquezii D.W.Stev., Sabato & De Luca (Zamiaceae), que se utiliza con frecuencia en los jardines ornamentales del sureste de Florida. Tanto las larvas como los adultos mostraron una fuerte preferencia por el hospedador nativo en comparación con la cícada no nativa, y las larvas sobrevivieron mejor y vivieron más tiempo en coontie nativo (Koi 2013).

Grandes agregaciones de larvas son capaces de defoliar completamente una planta de coontie madura, aunque una planta sana y establecida generalmente se recupera dentro de una temporada de crecimiento. La defoliación de las plantas puede ser un problema económico si las plantas se utilizan en un jardín ornamental, vivero comercial o como planta de jardinería, especialmente si son especies de cícadas raras y exóticas (Figura 16).

Figura 17. Zamia erosa O.F.Cook & G.N.Collins (Zamiaceae), una valiosa cícada exótica que ha sido completamente defoliada por larvas de Atala en un jardín botánico. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Néctar: Se utiliza una variedad de flores como fuentes de néctar (Culbert 1994 y 1995, Koi 2008, Landolt 1984). Debido a que las mariposas Atala tienen una probóscide corta, necesitan flores con corolas cortas, aunque se ha observado que trepan de cabeza a flores grandes y profundas. Las plantas de flores blancas parecen atraerlas más que otros colores, y todas las inflorescencias de palmeras son particularmente atractivas. Fuentes de néctar como el café silvestre (Psicotria nerviosa Sudoeste. (Rubiaceae)), porterweed (Stachytarpheta jamaicensis (L.) Vahl (Verbenaceae)), beautyberry (Callicarpa americana L. (Lamiaceae)), baya de añil (Randia aculeato L. (Rubiaceae)) y malezas comunes como las agujas españolas, ahora conocidas como Romerillo o Beggarticks, (Bidens alba (L.) DC. (Asteraceae)) son fácilmente utilizadas por las mariposas Atala. Árboles con flores comunes en el sur de Florida, como el acebo dahoon (Ilex cassine L. (Aquifoliaceae)), almendra dulce (Aloysia virgata (Ruiz y Pav.) Juss. (Verbenaceae)), cuentas negras (Pithecellobium spp. (Fabaceae)), violín de Florida (Citharexylum spinosum L. (Verbenaceae)) y gotas de rocío doradas (Duranta erecta L. (Verbenaceae)) también se utilizan.

Enemigos y enfermedades naturales (volver arriba)

Parasitoides

Aunque la mayoría de las mariposas están asociadas con un parasitoide, no ha habido documentación o evidencia de parasitoides en el Atala, o en cualquiera de los otros Eumeo especies.

Se han documentado pocos depredadores atacando a las mariposas Atala. Varias hormigas exóticas y no nativas, incluidas las hormigas faraón (Monomorium pharaonis L. (Formicidae)), Camponotus especies (Formicidae), hormigas cabezonas (Pheidole megacephala Fabricius (Formicidae)) y hormigas rojas (Solenopsis invicta Buren (Formicidae)) son capaces de evitar las escamas protectoras y se ha observado que consumen huevos (Smith 2002). La hormiga ramita mexicanaPseudomyrmex gracilis Se sabe que Fabricius (Formicidae)) ataca las larvas de Atala y muchas otras orugas lepidópteros. Las hormigas pueden atacar preferentemente a las larvas recién nacidas que aún no han ingerido suficiente cicasina de las plantas hospedadoras para protegerse químicamente.

Los insectos asesinos y de emboscada (Reduviidae) atacan las larvas de Atala y parecen ser capaces de tolerar o desintoxicar los productos químicos protectores. Ha habido informes no confirmados de estorninos, pavos reales y otras aves no nativas que atacan a las orugas, pero no se sabe si las aves sobrevivieron a la aparente comida. Bowers y Farley (1990) informaron que los arrendajos grises (Perisoreus canadensis L. (Corvidae)) rechazó las mariposas Atala. Se ha observado que las arañas liberan a las mariposas Atala de sus redes (observación personal).

Muchos informes locales indican que tanto anolis nativos como no nativos, lagartos de cola rizada (Leiocephalus carinatus armouri Barbour & Shreve (Leiocephalidae)), ranas arborícolas cubanas (Osteopilus septentrionalis (A.M.C. Duméril & Bibron) (Hylidae)) y basiliscos marrones (Basiliscus vittatus Wiegmann (Corytophanidae)) ataca a las larvas de Atala, así como a los adultos recién eclosionados (y por lo tanto vulnerables). Se han observado avispas de chaqueta amarilla (Vespidae) atacando a los adultos.

Además de la depredación por otras especies, las orugas de Atala pueden ser caníbales en larvas y pupas conespecíficas en la cría, particularmente en confinamiento (Baggett 1982). Se desconoce el efecto del canibalismo de inmaduros en las poblaciones salvajes de Atala. El canibalismo no es infrecuente entre los insectos y es un comportamiento particularmente común de las larvas de licenida (Richardson et al. 2010). El canibalismo puede ser más frecuente en áreas con recursos limitados (cantidad o calidad insuficiente de la planta hospedante), condiciones ambientales adversas (como sequía, crecimiento de hongos, cambios en los períodos de luz diurna o temperatura) o aumento de la densidad de población, así como factores desconocidos. Para una discusión sobre el canibalismo en insectos normalmente no caníbales, ver Richardson et al. (2010).

Como otros lepidópteros, las mariposas Atala son susceptibles a una variedad de patógenos durante su desarrollo (Figuras 18). Las infecciones virales ocurren ocasionalmente en colonias de laboratorio y en la naturaleza. En las colonias de laboratorio, los virus son extremadamente contagiosos y se debe tener cuidado de aislar las larvas sanas de las larvas enfermas y sus alimentos, heces y recipientes de cría contaminados.

Figura 18. Eumaeus atala La larva de Poey presenta una pose típica de la infección por el virus de la poliedrosis nuclear (VPN). Fotografía de Mickey Wheeler.

Figura 19. Eumaeus atala Pupas de Poey infectadas con Paeciliomyces sp. hongo. Tenga en cuenta el abdomen ennegrecido. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Anormalidades del desarrollo

Las anomalías del desarrollo, la muda anormal entre estadios y el fracaso de la eclosión (incapacidad del adulto para salir con éxito de la pupa) pueden deberse a una variedad de causas y son particularmente comunes en las colonias de laboratorio (Figuras 19 a 22). A menudo, es imposible determinar la causa de la anomalía.

Figura 20. Formado anormalmente Eumaeus atala Pupas de Poey. El color negro se debe al crecimiento bacteriano secundario. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Figura 21. Aparición anormal de Eumaeus atala Poey adulto. La eclosión se evitó mediante la seda hilada por larvas que puparon posteriormente. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

Figura 22. Anormal Eumaeus atala Poey adulto con alas expandidas de forma incompleta. Fotografía de Sandy Koi, Universidad de Florida.

El fuego (tanto de origen natural como prescrito) puede afectar a las poblaciones de mariposas Atala y sus huéspedes coontie. Negrón-Ortiz & Gorchov (1996) estudiaron los efectos de las quemaduras controladas sobre la supervivencia de los coonties y la polilla del eco, Seirarctia echo JE Smith, un herbívoro de cícadas, pero aún no se han estudiado los efectos del fuego en las poblaciones de Atala en las tierras rocosas de pinos del sur de Florida. Schwartz (1888) mencionó que “incontables miles de [Atalas] son ​​destruidos por los incendios que con frecuencia arrasan los pinares”. El plan de gestión para las tierras rocosas de pinos del condado de Miami-Dade, una tierra en peligro de extinción, informa que la frecuencia histórica aceptada de incendios naturales es una vez cada 3-7 años (Miami-Dade 2007). Los incendios impactan enormemente a los animales, insectos y plantas de este ecosistema, pero ha habido poca investigación sobre estos efectos en la biota nativa, excepto en la vegetación. Se sabe que los incendios menos frecuentes proporcionan más combustible y, por lo tanto, una mayor intensidad (Miami-Dade 2007). Un artículo reciente proporciona información importante sobre la intensidad del fuego, la supervivencia general de las pupas y el manejo del fuego para la supervivencia de los lepidópteros (Thom 2015).

Edwards (2001) discutió el efecto del “tiempo transcurrido desde la quema” en las comunidades de plantas y mariposas en bosques de pinos, encontrando que los protocolos adecuados de manejo de quema pueden aumentar las poblaciones de plantas dependientes del fuego y especies de mariposas nativas. El tiempo de recuperación de las plantas después del incendio afectó directamente a las especies de mariposas que las utilizan como néctar o plantas hospedantes. Una especie, el patrón espolvoreado, Atrytonopsis hianna loammii Scudder, mostró un aumento en las poblaciones 1-3 años después de la quema a pesar de una disminución inmediatamente después del incendio debido a la escasez de néctar y plantas hospedantes y la mortalidad directa. Edwards (2001) advirtió que la rotación adecuada de quemas alrededor de las áreas que albergan especies de mariposas proporciona refugio para la recuperación de la población. Si hay una colonia protegida cerca, las mariposas volverán a colonizar rápidamente el área quemada una vez que las plantas se hayan recuperado.

Gestión (volver al principio)

Las estrategias cuidadosas de Manejo Integrado de Plagas (MIP) culturales y físicas ayudan a prevenir daños excesivos Zamia plantas, manteniendo y estabilizando al mismo tiempo la población de Atala.

Las plantas de Coontie suelen ser resistentes y resistentes a las plagas, pero pueden ser susceptibles a las escamas, la fumagina y las cochinillas cuando están bajo estrés, lo que puede agravarse por el considerable daño herbívoro causado por las orugas de Atala. El conocimiento de las tasas esperadas de supervivencia y mortalidad de la mariposa Atala puede ayudar a determinar las decisiones de manejo.

Estudios recientes (Koi 2013) indican que la tasa de eclosión promedio de los huevos de la mariposa Atala es de aproximadamente el 36% y la tasa de supervivencia promedio de las larvas eclosionadas es de aproximadamente el 58%. Sin embargo, una vez que se forman las pupas, se espera que el 94% emerja con éxito como adultos.

La reducción del número de huevos reducirá el daño por herbivoría de las larvas. Es posible que se requiera la extracción manual de los huevos de Atala para reducir la explosión demográfica esperada. Debido a que los huevos no se adhieren fuertemente a la superficie cerosa de las hojas de coontie, se desprenden fácilmente manualmente. Los huevos se pueden congelar o simplemente dejar en el sustrato donde las hormigas y otros animales probablemente se los coman. Aunque puede llevar mucho tiempo, la extracción manual es ciertamente menos costosa que comprar cícadas nuevas. Si las nuevas larvas eclosionan en el suelo, lo más probable es que no puedan encontrar comida antes de morir, ya que deben encontrar comida unas pocas horas después de la eclosión para sobrevivir.

Los pesticidas para controlar plagas de insectos no deseados, como las cochinillas harinosas, deben usarse con moderación, para proteger a los adultos y larvas de mariposas y a los polinizadores de coontie. Tratamientos con la bacteria bacilo turingiensico, which is effective against the larvae of many Lepidoptera larvae, does not appear to be effective against Atala larvae (Culbert 1994).

Acknowledgements (Back to Top)

The authors thank James Maruniak (University of Florida) for verifying the NPV pathogen in Atala larvae and Drion Boucias (University of Florida) for identifying fungal bodies in Atala eggs.

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Authors: Sandy Koi and Donald W. Hall, Entomology and Nematology Department, University of Florida
Photographs: Jerry Butler, Entomology and Nematology Department, University of Florida, Donald W. Hall, Entomology and Nematology Department, University of Florida, Sandy Koi, McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity Associate, Hank Poor, Mickey Wheeler
Web Design: Don Wasik, Jane Medley
Publication Number: EENY-641
Publication Date: November 2015. Reviewed: February 2019.

An Equal Opportunity Institution
Featured Creatures Editor and Coordinator: Dr. Elena Rhodes, University of Florida


Older News

Pre-colonial cycad a star of Gardens' expansion

A rare, 250 year old cycad will be one of the stars of the new Brisbane Botanic Gardens expansion at Mt Coot-tha. The 6.5m high, 2 tonne specimen came originally from Injune in SW Queensland. The cycad and 31,000 other new plants plus a new lagoon, playground, picnic facilities, and kitchen garden are a part of a major upgrade to the Gardens, the largest since it opened in 1970. Source: 250 year old tree forms centrepiece of gardens expansion (January, 2015)

Cycad seeds may favour colony development

The large fleshy seeds of cycads suggest they are adapted for dispersal by a large animal, but no large birds or mammals today are known to routinely eat them. So how have cycads survived? Based on monitoring of Macrozamia miquelii by University of Queensland researchers, a new theory proposes that cycads' tendency to occur in well separated but dense colonies in the wild is a reflection of limited seed dispersal mechanisms and that this may actually be to the cycad's advantage. Because plants are either male or female, a lone seed dispersed far from other plants would be unlikely to reproduce. Very large but now-extinct animals might have eaten and deposited several seeds at once. The need to form colonies may have prevented cycads from evolving smaller seeds better suited to dispersal by smaller fauna. Source: Ancient cycads found to be pre-adapted to grow in groves (Agosto 2013)

Inland cycad not a rainforest remnant

Analysis of the MacDonnell Ranges cycad (Macrozamia macdonellii), suggests its ancestors arrived in central Australia in only the last 2 million years or so. If it had been isolated from its eastern relatives for 30 million years, as previously thought, greater divergence should have been observed. This means that the cycad is probably not a survivor of an ancient Eocene era rainforest. Source: Cycads in central Australia are not ancient relics (August 2012)

Guam cycad pollination studies

Studies of the endangered Guam cycad Cycas micronesica (locally known as Fadang) showed that plants on the windier side of the island produced fewer seeds, suggesting insects may be more important than wind for pollination. Understanding the reproduction of this threatened species may be critical to ensuring its survival. Read more at the Western Pacific Tropical Research Center website: Fadang photo makes the cover of major botanical journal (July 2011)

New container for Kew veteran

One of the world's oldest pot plants - a specimen of cycad Encephalartos altensteinii collected from South Africa in the 1770s - has been repotted at the United Kingdom's Kew Gardens. With a trunk now over 4m long, great care and effort was required to lift the huge weight of this famous plant without damage. It now lives in a handcrafted mahogany box. Read more at the Kew website: Ancient cycad, the King of Kew's Palm House, gets a new home

Cycads among additions to Townsville botanic garden

A new cycad garden and an avenue planting of 50 Kauri Pines is opening at Anderson Gardens. One of three botanic gardens in Townsville, Anderson Gardens is developing a theme of "dry tropical and native flora". Read more: Council unveils new plantings at Anderson Gardens (Townsville City Council) (June 2008)


An Atala butterfly (Eumaeus atala). Photo by Scott Zona [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons.

An article published in the journal Florida Entomologist tells the story of a butterfly that was nearly gone, but is now recovering. In fact, it’s doing so well that some people consider it to be a pest.

Back in 1888, the Atala butterfly was so numerous that it was called “the most conspicuous insect” in South Florida, but half a century later, in the 1950s, it was thought to be “probably extinct.” Fortunately, the butterfly was actually hiding deep in the remaining pine rocklands and tropical hammocks of coastal southeastern Florida, where its host plant still remained.

The Atala butterfly (Eumaeus atala) relies on a plant called coontie (Zamia integrifolia) in the same way that monarch butterflies rely on milkweed species. Atala females lay their eggs on coontie, the only native cycad in North America — and only on coontie (or on other cycads brought to South Florida as ornamental plants) — and after the eggs hatch, the caterpillars munch on the coontie leaves.

Unfortunately for the butterfly, people also like coontie. Native Americans and European settlers harvested the roots as a source of starch that was capable of withstanding the high humidity and temperatures of Florida. Although the coontie plant contains numerous neurotoxins, they are water-soluble and the plant was heavily utilized as a mold-proof harvest. It was exploited to the extent that it was simultaneously sold during the Indian-American Wars to both the Indians and the U.S. Army, and it was also sold to European markets as gourmet flour.

Previously, so much coontie grew along the New River in Fort Lauderdale that the Indians called it the “Coontie Hatchee,” meaning the “the Coontie River.” But by the 1920s, all of the coontie plants within a reasonable distance had been harvested.

The butterfly, of course, went down with the plant.

Luckily, the University of Florida’s McGuire Center for Lepidoptera and Biodiveristy received donated preserved specimens of Atala butterflies, which offered clues about them. The specimens had been collected in pine rockland habitat in southeast Florida (now part of the Everglades National Park), so scientists knew for sure that they once lived there. They also knew that some coontie plants were still growing there.

In 1979, a local naturalist “discovered” an Atala butterfly colony on one of the barrier islands along the coast of Miami, and that’s when the recovery began.

“As far as we know, every extant colony in South Florida originated from that colony,” said Sandy Koi, one of the co-authors. “It is only because of the dedication of scientists and local citizens that the butterfly has recovered to the point that it may be considered a pest in botanical gardens and developments that use the also-recovering coontie plants as ornamental landscaping.”

Así es. The Atala butterfly was incredibly abundant, then nearly extinct, and now its numbers are high enough to annoy people as the larvae eat their expensive plants to the ground. On the other hand, many individuals and botanical gardens seek out this rare and beautiful butterfly for their gardens, so they plant and grow coontie as Atala food.

“I have been using this fact in order to implement an integrated pest management method,” Sandy said. “Along with dedicated volunteers, we remove the unwanted colonies of both plants and butterfly immature life stages, and install the removed pupae or larvae into the gardens that want to host them.”

In recent years, there’s been a big push in South Florida to plant native ornamentals back into landscapes and gardens. As a result, there are coontie plants all over the southern counties. Now that the host is back in the landscape, the butterfly is back too.

“I have this butterfly in my garden since I grow the host plant,” said Thomas Chouvenc, a researcher at the University of Florida, based in Fort Lauderdale. “It’s a delight to see them fly around. The plants get munched, but they always come back”.

The article, published in Florida Entomologist, also revealed new insights on the unique biology of the Atala butterfly.

Read more at:

Richard Levine is Communications Program Manager at the Entomological Society of America and editor of the Entomology Today Blog.


Lessons in Landscaping Provided by Oleander Caterpillars

Oleander caterpillars, which are active on some oleanders during summer, can provide a number of gardening lessons.

Oleander caterpillar moth on lantana flower. Photo credit: James Castner, UF

The adult moth is striking in appearance. The bluish to purplish moth has white dots on its black wings. The moths resemble wasps as they fly in and around oleander shrubs.

It’s the orange caterpillars with black spots and black hairs that cause problems for some gardeners.

Caterpillars are the larval stage of butterflies and moths. In order to enjoy watching butterflies and moths feeding on the nectar of flowers, some of the caterpillars must survive to become adult butterflies and moths. This is lesson number one.

Oleander caterpillars usually only feed on oleander plants. Oleanders are native to areas of Europe and Asia. This is lesson number two.

Oleander caterpillar, Photo credit: Paul Choate, UF

Oleander caterpillars benefit by us planting their food source in Florida.

This relationship between pest and plant is referred to as the key plant, key pest concept. Some other examples include St. Augustinegrass and chinch bugs, gardenias and whiteflies, crape myrtles and crape myrtle aphids, azaleas and azalea caterpillars, camellias and tea scale, roses and black spot, pecans and pecan scab, squash and squash vine borers.

Understanding this concept can be helpful in designing a “low maintenance” landscape.

When you plant roses, you plant everything that goes with roses, including the time and money required to maintain them. This applies to St. Augustinegrass, pecan trees, squash and oleanders. This is lesson number three.

Oleander caterpillars can temporarily damage the appearance of oleanders. But they cause no long-term damage for the plant. This is lesson number four. The damage is aesthetic. Oleander caterpillars can consume great numbers of leaves. However, if the plant is otherwise healthy, new leaves will be produced and the plant will continue to grow. The damage is temporary there will be no evidence the plant ever had a problem.

To spray or not to spray for oleander caterpillars has to do with a person’s tolerance level.

If you can’t tolerate having oleander caterpillars around and the temporary aesthetic damage they cause, consider the use of Bacillus thuringiensis. It is sold under a number of brand names and many times is referred to as Bt. This bacterium only controls caterpillars so it is friendlier for the beneficial insects. When using any pesticide, always follow the label directions and precautions.

Here are links to UF/IFAS Extension publications with more info.


Ver el vídeo: Cicada 3301: An Internet Mystery