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Madroño

Madroño


Características

Arbutus unedo, más conocido con el nombre de madroño, es una planta que forma parte de una de las familias más grandes de la naturaleza, las Ericaceae.

Es un arbusto que, a lo largo de los años, se caracteriza por una facilidad de desarrollo especialmente en regiones que tienen un clima típicamente cálido y mediterráneo, aunque también se puede encontrar en muchas zonas de Irlanda.

Hablamos de una planta que se caracteriza por un excelente desarrollo arbustivo y por ser siempre verde; sin embargo, esta planta con frecuencia se "transforma" en un árbol que puede alcanzar una altura de hasta diez metros.

Las ramas de esta planta en particular se caracterizan por tener un color rojizo de la corteza, mientras que las hojas tienen los típicos contornos serrados, con forma ovalada.

Esta planta tiene la particularidad de florecer durante la temporada de otoño, especialmente en el último período, y de producir flores blancas que se desarrollan dentro de numerosos racimos de los que luego se producirán los frutos durante el año siguiente.

Esto explica el motivo de la presencia, al mismo tiempo, de las flores con los frutos que son el resultado de la floración del año anterior.

Cuando hablamos de frutos de madroño, sin embargo, debemos enfatizar que son bayas de consistencia globular, de color rojo y comestibles.


Ingredientes activos y propiedades

La parte más importante de la planta del madroño, desde el punto de vista de sus propiedades medicinales y curativas, está representada sin duda por las hojas.

De hecho, las otras partes de la planta del madroño, como las raíces, los frutos y las flores, se caracterizan por tener propiedades curativas menos pronunciadas en comparación con las hojas.

Empecemos analizando las hojas del madroño, que tienen un buen número de sustancias en su interior: entre ellas, podemos destacar la importancia de los derivados fenólicos como arbutósido o arbutina, monotropeína, genipósido, etc. además, de nuevo en lo que respecta a los principios activos que contiene, también encontramos un buen número de taninos, resinas, esteroles y gomas.

En cuanto a la composición de los frutos del madroño, sin embargo, encontramos un porcentaje de azúcares de alrededor del 10-20%, pectinas, arbutinas, triterpenos, lúpulos, pigmentos, flavonoides y vitaminas.


Usar

En muchos casos, la planta del madroño y especialmente sus hojas se utilizan terapéuticamente para una gran cantidad de propósitos.

En primer lugar, el madroño se caracteriza por realizar una función antidiarreica y astringente, pero también puede ser un buen antiinflamatorio para el hígado, para las vías biliares y para todo el sistema circulatorio.

Además, no debemos olvidar que el madroño también es capaz de actuar como un excelente antiespasmódico contra el aparato digestivo y las vías biliares.

De la misma forma, se reconocen otras funciones del madroño, como diurética, antiséptica y antiinflamatoria que atañe fundamentalmente al tracto urinario.

En cuanto a las partes de las hojas y la corteza, es importante destacar cómo la gran cantidad de taninos presentes permite que se utilicen sobre todo para curtir cueros.

Por último, no debemos olvidar la miel de madroño, que se caracteriza por tener un buen número de propiedades cicatrizantes, entre las que destacan las balsámicas, antiespasmódicas, antisépticas y diuréticas.

Como se mencionó anteriormente, el madroño es uno de los antisépticos más efectivos para el tracto urinario y, recientemente, numerosos estudios científicos han permitido el aislamiento de nuevos componentes: estamos hablando de los iridoides asperulosido y gardenósido.

La planta del madroño también se caracteriza por tener una composición que se asemeja mucho a la de Aretostaphylos uva ursi, a pesar de que el contenido y la cantidad de arbutina son más

baja en comparación con la de los taninos: esto explica por qué se prefiere la gayuba en muchas situaciones.


Contraindicaciones

Como hemos dicho anteriormente, en el interior del madroño podemos encontrar una gran cantidad de taninos y, por este motivo, esto a menudo puede provocar irritaciones en el tracto gastrointestinal.

El consejo sin duda es tener siempre mucho cuidado por si tienes que tomar drogas y, al mismo tiempo, quieres comer frutos de madroño.

Precisamente debido a la presencia espesa de taninos, de hecho, podrían ocurrir interacciones medicamentosas.


Madroño: curiosidad

El nombre científico del madroño es “madroño unedo” y, según diversas fuentes, debería derivar de la lengua celta.

Es precisamente por este motivo que "ar", en celta, significa "inmaduro", mientras que la segunda palabra, o "unedo", tiene un significado mucho más antiguo y quería advertir que no exageramos con estos frutos a pesar de su agrado.

Incluso en la antigüedad, de hecho, se aprendió que los frutos del madroño, si se tomaban en cantidades excesivas, podían provocar peligrosos sentidos de náuseas y estreñimiento.



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