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Enebro

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Qué es esto

El enebro incluye una serie de plantas perennes tanto arbustivas como herbáceas, muy comunes en zonas de montaña y en la zona mediterránea. El nombre botánico de estas plantas es Juniperus y pertenecen a la familia Cupressaceae. Hay muchas variedades de enebro, cada una con características morfológicas precisas y usos igualmente específicos. El más conocido es el enebro común, cuyo nombre botánico completo es Juniperus communis L. Esta variedad parece un pequeño arbusto de entre uno y diez metros, con alturas medias de unos dos metros. Las hojas son muy estrechas y en forma de aguja de color verde, las flores, tanto masculinas como femeninas, son amarillas. Los frutos de enebro son bayas que cambian de verde a morado oscuro cuando están completamente maduras. Las bayas de enebro también se llaman "galbuli". Otras variedades de enebro es el enebro sabina, nombre botánico Juniperus sabina L, comúnmente conocido como sabina, es un arbusto menos alto que el enebro común, pero con las mismas características botánicas. Comparado con el enebro común, sin embargo, tiene la característica de ser venenoso y por eso se cultiva únicamente con fines ornamentales. Mismos usos también para el enebro originario de Japón y Corea, Juniperus rigida y para las variedades de enebro liso y rojo. Para producir madera se utiliza Juniperus virginiana, conocida como cedro de Virginia, porque es originaria de América. Las especies ornamentales también se utilizan para consolidar suelos arenosos y favorecer la reforestación. La enebro común también es conocido por la esencia aromática contenida en las bayas, que se utiliza tanto en la cocina como en la medicina herbal. Esta planta florece en marzo, requiere climas templados y exposiciones soleadas o con sombra parcial. El suelo de enebro debe regarse solo en caso de sequía y fertilizarse cada dos años. Las bayas se cosechan en otoño y se secan a la sombra.


Propiedad

Las bayas del enebro común, del tamaño de un guisante, tienen un sabor fuertemente agrio y contienen un aceite esencial del que depende el aroma típico de la planta. Es el enebro producido a partir de alcanfor de enebro. Otros ingredientes activos son resinas, azúcar, acetato de calcio y potasio. El aceite esencial de las bayas se extrae por destilación y tiene propiedades antisépticas y bactericidas. De hecho, se utiliza para enfermedades del tracto respiratorio porque la gineprina actúa como sedante para la tos y la bronquitis y para enfermedades del tracto urinario, como la cistitis. Los principios activos del enebro también son útiles en casos de reumatismo, gota y cálculos renales, ya que facilitan la eliminación del ácido úrico, favoreciendo la desintoxicación del organismo y la eliminación de sustancias tóxicas o de desecho. Extractos de enebro común también son beneficiosos para la debilidad del estómago, las dificultades digestivas, la falta de apetito, la menstruación irregular y los cólicos. También tienen importantes efectos diuréticos. Los extractos de enebro también tienen propiedades curativas y calmantes.


Usos

El enebro común se utiliza tanto en la cocina como en la medicina herbal. Sus esencias aromáticas son muy utilizadas para dar sabor a carnes asadas u otros platos, pero también para preparar licores como la ginebra. Mientras que en la medicina herbal, las bayas se toman frescas o en forma de infusión y decocción. La infusión se prepara añadiendo 15 gramos de frutos rojos al agua hirviendo: la dosis recomendada es de 3,5 tazas al día para obtener efectos diuréticos. La decocción, en cambio, facilita la digestión, pero como puede dañar los riñones se recomienda tomarla bajo estricta supervisión médica. Sumado a la bañera tiene un efecto refrescante y tonificante. Las bayas frescas se utilizan para estimular el apetito, para problemas de estómago, para la digestión, para el mal aliento y las aftas. La dosis es de 5 bayas por día. También existe la dosis para una terapia semanal en la que se agrega una baya extra al día siguiente hasta 15 bayas. Para eliminar los líquidos subcutáneos también se utiliza vino de enebro o tintura vinosa, que se obtiene macerando 60 gramos de frutos rojos triturados durante seis días en un litro de vino blanco seco. La dosis recomendada es de 10 gramos dos veces al día. En el caso de la gota, reumatismo, piedras, cólicos, se utilizan bayas frescas, machacadas y cocidas en agua. Luego se exprimen en una bolsa para recoger el jugo que se cuece en una jarra hasta que se vuelve como miel. La dosis recomendada es una cucharadita, por la mañana y por la noche. También existe el jarabe de enebro, para tomar en caso de artritis: la dosis recomendada es de dos a cinco cucharadas soperas al día. Con las bayas frescas trituradas también puedes hacer compresas externas para calmar heridas, úlceras y eczemas. También se puede extraer una pomada para tratar la sarna. El enebro quemado también se utiliza como ambientador.


Enebro: Costo de los productos

Una botella de un litro de licor a base de enebro, o ginebra, cuesta alrededor de 10 euros. El aceite esencial de enebro tiene un coste bastante elevado, un paquete de 10 ml también cuesta 12 euros. Los productos a base de enebro que se utilizarán para aplicaciones externas como refrescantes y tonificantes cuestan alrededor de 27 euros.



Video: 9. Hasta El Enebro